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CARBOIDRATI vs GRASSI nella malattia ischemica cardiaca

Aggiornamento: 28 nov 2019

Nascimben Andrea





Per diversi decenni, il paradigma che prevedeva l’elevato apporto di grassi saturi e colesterolo aumentasse il rischio di aterosclerosi e cardiopatia ischemica (IHD) è stata la forza trainante per redigere raccomandazioni dietetiche nazionali ed internazionali per la prevenzione della malattia ischemica ( 1 ).


Questo modello, che promuove le diete a basso contenuto di grassi (grassi saturi in particolare) e ad alto contenuto di carboidrati complessi, ha portato ad una sostanziale diminuzione della percentuale di assunzione di energia dai grassi e allo stesso tempo, ha stimolato un aumento compensatorio del consumo di carboidrati (raffinati e non)




Uno spostamento alimentare che ha verosimilmente contribuito allo sviluppo endemico delle attuali "epidemie gemelle" di obesità e diabete aggiunto.

Il paesaggio mutato in termini di obesità e abitudini alimentari suggerisce la necessità di rivalutare il paradigma dominante “dieta-cuore=pochi grassi” e relative raccomandazioni dietetiche, vale a dire, la strategia di sostituire i grassi totali e saturi con carboidrati.


Una recente analisi combinata di 11 studi di coorte americani ed europei ( n = 344.696 persone) non ha trovato alcuna associazione tra diminuzione del rischio di IHD se vengono sostituiti i grassi saturi con carboidrati; ed anzi l'approccio è stato associato ad un rischio leggermente aumentato ( 2 ).

Allo stesso modo, un’altra meta-analisi di 21 studi di coorte ( n = 347.747 soggetti) non ha trovato alcuna significativa associazione tra assunzione di grassi saturi rispetto a carboidrati e rischio di IHD, ictus, ed eventi cardiovascolari totali ( 3 ).


Viceversa, studi osservazionali e studi clinici randomizzati dimostrano che la sostituzione di polinsaturi per grassi saturi ha un effetto benefico sulla IHD ( 4 ).




Fino a poco tempo, il ruolo dei carboidrati nel rischio di malattia cardiovascolare, ha ricevuto scarsa attenzione. A seconda della struttura chimica, i carboidrati sono tradizionalmente classificati come semplice o complesso (polisaccaride). Questi ultimi sono considerati una sana alternativa ai grassi alimentari.

Tuttavia, molti carboidrati complessi (ad esempio, patate al forno e pane bianco) producono ancora maggiori risposte glicemiche di quanto non facciano gli zuccheri semplici ( 5 ). Così, il termine carboidrati complessi non è utile per caratterizzare la qualità dei carboidrati.


Indicatori più utili di qualità carboidrati includono la quantità e il tipo di fibra, il grado di trasformazione, l'indice glicemico (GI) e carico glicemico (GL).

I carboidrati raffinati, sono più rapidamente attaccati dagli enzimi digestivi a causa di particelle del polisaccaride più piccole a causa della molatura o fresatura che riduce le dimensioni delle particelle e rimuove la maggior parte la crusca e germe.


Numerosi studi epidemiologici hanno trovato che maggiore assunzione di carboidrati raffinati (pasta, pane, prodotti da forno in genere e riso bianco) è associato ad un maggiore rischio di diabete di tipo 2 e IHD, mentre il più alto consumo di cereali integrali protegge contro queste condizioni ( 1 ).


Il ricercatore Jak