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L’INTESTINO DEL IL BAMBINO ALLA NASCITA E’ STERILE ?

Per adesso, sull’uomo, molti indizi e solo ipotesi. Su invertebrati e molti vertebrati invece una certezza scientifica.



Il paradigma dell'utero sterile è una premessa duratura in biologia secondo cui i bambini umani nascono sterili. Studi recenti suggeriscono che i neonati incorporano un microbioma iniziale prima della nascita e ricevono una copiosa integrazione di microbi materni attraverso la nascita e l'allattamento. Inoltre, le prove della trasmissione materna microbica sono sempre più diffuse tra gli animali.

Mentre il microbiota umano comprende solo l'1–3% della massa corporea totale di un individuo, questa piccola percentuale rappresenta oltre 100 trilioni di cellule microbiche, superando in numero le cellule umane da 10 a 1 e aggiungendo oltre 8 milioni di geni al nostro insieme di 27.000 [1] , [2 ] .



Questa complessità stabilisce una rete di interazioni tra il genoma ospite e il microbioma che attraversano lo sviluppo dell'intestino [3] , la digestione [4] , [5] , lo sviluppo delle cellule immunitarie [6] - [8] , la salute dentale [9] , [10] , e resistenza ai patogeni [11] , [12]. Studi recenti hanno anche fornito una maggiore comprensione di come cambia la composizione del microbiota di un individuo durante lo sviluppo, specialmente durante il primo anno di vita [3] , [13] . Mentre il dogma generale è che la barriera placentare mantiene sterili i bambini durante la gravidanza, una crescente evidenza suggerisce che l'inoculo iniziale di un bambino può essere fornito dalla madre prima della nascita [14] - [18] ed è integrato dai microbi materni attraverso il parto [19] e processi di allattamento al seno [20] , [21] .



Trasmissione materna interna

A cavallo del ventesimo secolo, il pediatra francese Henry Tissier affermò che i bambini umani si sviluppano in un ambiente sterile e acquisiscono il loro iniziale inoculo batterico mentre viaggiano attraverso il canale del parto materno [28] . Più di un secolo dopo, l'ipotesi dell'utero sterile rimane dogma, poiché ogni presenza batterica nell'utero è considerata pericolosa per il bambino. In effetti, gli studi sui parto pretermine hanno trovato una forte correlazione tra infezioni intrauterine e parto pretermine, specialmente quando la nascita avviene meno di 30 settimane dopo la gravidanza [29] , [30] . Poiché la nascita pretermine è la principale causa di mortalità infantile in tutto il mondo [31], molta attenzione si è concentrata sull'identificazione dei colpevoli batterici responsabili del travaglio pretermine spontaneo. Sorprendentemente, la maggior parte dei batteri rilevati nelle infezioni intrauterine si trova comunemente nel tratto vaginale femminile [29] e il rischio di parto pretermine è notevolmente aumentato nelle donne con diagnosi di vaginosi batterica durante la gravidanza [32]

Indagini sul potenziale di trasmissione batterica attraverso la barriera placentare hanno rilevato batteri nel sangue del cordone ombelicale [17] , liquido amniotico [14] , [35] e membrane fetali [35] , [36] da bambini senza alcuna indicazione di infiammazione ( Figura 1). Inoltre, il primo movimento intestinale postpartum di un liquido amniotico ingerito (meconio) non è sterile come precedentemente ipotizzato, ma ospita invece una complessa comunità di microbi, sebbene meno diversificata di quella degli adulti [18] , [37] .